¿Podría la remuneración basada en el rendimiento conducir a la depresión entre los trabajadores?

Cuando las compañías hacen la transición al pago por desempeño, las recetas de medicamentos para la depresión aumentan.

Un estudio reciente de investigadores de dos universidades sugiere que el cambio a un plan de compensación de pago por rendimiento lleva a un mayor uso de medicamentos antidepresivos por parte de los trabajadores.

El estudio, realizado por investigadores de las escuelas de negocios de la Universidad de Washington y de la Universidad de Aarhus de Dinamarca, se basa en un análisis de grandes datos que combina registros médicos y de compensación objetivos con datos demográficos. Los investigadores examinaron registros exhaustivos del gobierno de Dinamarca que cubrían a 318,717 empleados a tiempo completo en 1,309 compañías danesas de al menos 25 trabajadores. Encontraron que cuando las empresas implementaron planes de pago por desempeño (compensación basada en bonos, comisiones, tarifas por pieza, participación en las ganancias, etc.), el número de empleados que usaban medicamentos para la ansiedad y la depresión como Xanax o Zoloft aumentó en un 5.7 por ciento sobre una base existente de 5.2 por ciento en un período de 1996 a 2006.

Sin embargo, es Dinamarca, un pequeño país donde los costos médicos son asumidos por un sistema de salud administrado por el gobierno, no por los empleadores. ¿Qué pasa con los Estados Unidos?

Aplicando los hallazgos del estudio a EE. UU., el coautor del estudio y profesor de la Universidad de Washington, Lamar Pierce, dijo que esto significa un estimado de 100,000 recetas estadounidenses más por año de medicamentos para la ansiedad y la depresión para los trabajadores de las empresas que se mueven para pagar por el rendimiento. Además de los costes médicos directos, la depresión también tiene un alto precio en términos de reducción de la productividad, las ausencias y la rotación de personal. La depresión le cuesta a la economía de los Estados Unidos un estimado de 210 mil millones de dólares al año, según un estudio publicado hace varios años en el Journal of Clinical Psychiatry.

La mayoría, si no todos, los trabajadores en el estudio danés que comenzaron a tomar medicamentos para la depresión y la ansiedad a raíz de un plan de PFP tenían más de 50 años.

“Básicamente, los trabajadores mayores parecen estar impulsando todo este efecto”, dice Pierce. “Uno, es más difícil para ellos moverse, por lo que tienen menos movilidad laboral. Y, dos, tienen menos flexibilidad: aprender nuevos roles, adaptarse al cambio, tienen preferencias más formadas en este punto”.

Los hallazgos del estudio muestran que las políticas de pago tienen ramificaciones más amplias de salud y bienestar, dice Pierce.

Sin embargo, las empresas pueden optar por abordar la salud mental en el lugar de trabajo, los expertos generalmente están de acuerdo en que la clave es la “desestigmatización”, lo que ayuda a los empleados a sentirse cómodos al reconocer su mala salud mental y facilitar la búsqueda de ayuda.

Fuente: HR Executive

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